Oración , Preghiera , Priére , Prayer , Gebet , Oratio, Oração de Jesus

http://www.midbar.it/images/home_1_00.jpg  
CATECISMO DA IGREJA CATÓLICA:
2666. Mas o nome que tudo encerra é o que o Filho de Deus recebe na sua encarnação: JESUS. O nome divino é indizível para lábios humanos mas, ao assumir a nossa humanidade, o Verbo de Deus comunica-no-lo e nós podemos invocá-lo: «Jesus», « YHWH salva» . O nome de Jesus contém tudo: Deus e o homem e toda a economia da criação e da salvação. Rezar «Jesus» é invocá-Lo, chamá-Lo a nós. O seu nome é o único que contém a presença que significa. Jesus é o Ressuscitado, e todo aquele que invocar o seu nome, acolhe o Filho de Deus que o amou e por ele Se entregou.
2667. Esta invocação de fé tão simples foi desenvolvida na tradição da oração sob as mais variadas formas, tanto no Oriente como no Ocidente. A formulação mais habitual, transmitida pelos espirituais do Sinai, da Síria e de Athos, é a invocação: «Jesus, Cristo, Filho de Deus, Senhor, tende piedade de nós, pecadores!». Ela conjuga o hino cristológico de Fl 2, 6-11 com a invocação do publicano e dos mendigos da luz (14). Por ela, o coração sintoniza com a miséria dos homens e com a misericórdia do seu Salvador.
2668. A invocação do santo Nome de Jesus é o caminho mais simples da oração contínua. Muitas vezes repetida por um coração humildemente atento, não se dispersa num «mar de palavras», mas «guarda a Palavra e produz fruto pela constância». E é possível «em todo o tempo», porque não constitui uma ocupação a par de outra, mas é a ocupação única, a de amar a Deus, que anima e transfigura toda a acção em Cristo Jesus.

sexta-feira, 30 de setembro de 2016

Irmão Lourenço : Devemos reafirmar a nossa vida na realidade da Presença de Deus, conversando continuamente com Ele.

“A Prática da Presença de Deus”. Neste livro, Irmão Lourenço diz, simples e maravilhosamente, a forma de caminhar continuamente com Deus, com uma atitude que não nasce da cabeça, mas a partir do coração. Irmão Lourenço legou-nos um modo de vida que está disponível para todos os que buscam conhecer a paz e a presença de Deus, de modo que qualquer pessoa, independentemente da idade ou das circunstâncias que atravessem, possam praticarem em qualquer lugar e a qualquer momento. Uma das coisas agradáveis com relação à prática da Presença de Deus, é que este é um método completo. Em quatro conversas e quinze cartas, muitas das quais foram escritas para uma freira amiga do Irmão Lourenço, encontramos uma maneira direta de viver na presença de Deus, que hoje, trezentos anos depois, continua sendo prática.

I Conversação
Vi o Irmão Lourenço pela primeira vez em 3 de agosto de 1666. Ele me disse que Deus tinha-lhe feito um favor singular quando se converteu na idade de dezoito anos. Durante o inverno, vendo uma árvore despojada de sua folhagem, e considerando que em breve voltariam a brotar as suas folhas e depois apareceriam às flores e os frutos, Irmão Lourenço recebeu uma visão da Providência e do Poder de Deus que nunca se apagou de sua alma. Esta visão o liberou totalmente do mundo, e incendiou nele um grande amor por Deus. Tão grande era esse amor que ele não podia dizer que tinha aumentado nos quarenta anos que se passaram. Irmão Lourenço disse que ele tinha servido a M. Fieubert, o tesoureiro, porém com tanta torpeza que quebrava tudo. Desejava ser recebido em um mosteiro pensando que ali poderia mudar a sua torpeza e as faltas que havia cometido por uma vida mais desperta. Ali ofereceria a vida e seus prazeres como um sacrifício a Deus, porém Deus o havia decepcionado, pois a única coisa que tinha encontrado naquele estado era a satisfação. Devemos reafirmar a nossa vida na realidade da Presença de Deus, conversando continuamente com Ele. Seria vergonhoso deixar de falar com Ele para falar e pensar em insignificâncias e em bobagens. Devemos 4 alimentar e nutrir as nossas almas, enchendo-as com pensamentos enaltecidos sobre Deus, e isso nos enchera de grande alegria por estarmos dedicados a Ele. Devemos acrescentar e dar vida à nossa fé. É lamentável que tenhamos tão pouca fé. Em vez de permitir que a fé governe sua conduta, os homens se entretêm com devoções triviais, que vão mudando diariamente. Irmão Lourenço disse que o caminho da fé é o espírito da Igreja, e isso é suficiente para levar a um elevado grau de perfeição. E que devemos nos entregar a Deus tanto nas coisas temporais como nas espirituais, e procurar a nossa satisfação apenas no cumprimento de sua vontade, quer seja que Ele nos conduza através do sofrimento ou através da consolação. Tudo deveria ser igual para uma alma verdadeiramente entregue a Ele. Disse que precisamos de fidelidade nos momentos de aridez espiritual, insensibilidade e tédio, coisas por meio das quais Deus testa o nosso amor por Ele; esses momentos são propícios para que façamos bons e eficazes atos de entrega, atos que devem ser repetidos com freqüência para facilitar o nosso progresso espiritual. Dizia ainda que embora ouvisse diariamente sobre as misérias e os pecados que estão no mundo, estava longe de se surpreender, pelo contrário, ficava surpreso que não houvesse mais maldade, considerando-se os males que eram capazes os pecadores. Ele, entretanto, orava por eles. Mas sabendo que Deus poderia remediar os estragos que fizeram quando Lhe aprouvesse, ele não se deixava vencer por preocupações como estas. Irmão Lourenço dizia que para chegar à entrega que Deus requer, temos de vigiar atentamente todas as paixões que se misturam tanto com as coisas espirituais como com aquelas de natureza mais bruta. Se desejamos verdadeiramente servir a Deus, Ele nos dará luz com relação a essas paixões. No final dessa primeira conversa, Irmão Lourenço me disse que se o objetivo da minha visita fosse discutir sinceramente sobre uma forma de servir a Deus, que poderia ir vê-lo quantas vezes quisesse, sem medo de ser inoportuno. Porém se não era esse o caso, então não deveria visitá-lo mais.

II Conversação

Irmão Lourenço me disse que ele sempre era regulado pelo amor, sem atitudes egoístas. E desde que decidiu fazer pelo amor de Deus o fim de todas as suas ações, tinha encontrado motivos para estar muito satisfeito com seu método. Também estava satisfeito quando podia levantar uma folha seca do solo por amor a Deus, procurando apenas a Ele, e nada mais que Ele, nem sequer buscar os seus favores. Durante muito tempo esteve mentalmente angustiado por acreditar que seria condenado. Nem todos os homens do mundo poderiam tê-lo persuadido do contrário. Finalmente raciocinou consigo mesmo desta maneira: não estou envolvido na vida religiosa exceto por amor a Deus, e tenho me esforçado para fazer para Ele tudo que faço. Qualquer que seja a minha situação, quer esteja perdido ou salvo, continuarei sempre a trabalhar exclusivamente por amor a Deus. Pelo menos vou ter este direito, que até a morte terei feito todo o possível para amá-Lo. Durante quatro anos tinha ficado com esta angústia mental; e durante este tempo tinha sofrido muito. No entanto, desde aquele tempo havia vivido em uma liberdade perfeita e contínua alegria. Colocou seus pecados diante de Deus, tal como eram, para dizer que não merecia seus favores, mas sabia que Deus iria continuar outorgando seus favores abundantemente. Irmão Lourenço disse que, a fim de formar o hábito de conversar com Deus continuamente e de lhe mencionar tudo o que

5

fazemos, a princípio temos de dedicar-nos a Ele com algum esforço: mas depois de um pequeno período, deveríamos encontrar que o seu amor nos move a fazê-lo internamente, sem qualquer dificuldade. Ele esperava que, depois dos dias agradáveis que Deus concedeu-lhe, teria um tempo de dor e sofrimento. Embora ele não estivesse preocupado com isso, sabendo muito bem que ele não podia fazer nada por si mesmo, Deus não deixaria de dar-lhe forças para enfrentar. Quando surgia a oportunidade de praticar uma obra bondosa, se dirigida a Deus, dizendo: "Senhor, eu não posso fazer isso a menos que me capacites." E então recebia forças mais do que suficientes.

Quando havia falhado no seu dever, apenas confessava sua falta, dizendo para Deus: "Eu nunca poderia fazer diferente se me deixares entregue as minhas próprias forças. É você quem deve impedir a minha queda, e corrigir o que está errado." Após a confissão, já não sentia qualquer preocupação com o que foi feito. Irmão Lourenço dizia que com relação a Deus, temos de agir com a maior simplicidade, falando com Ele franca e claramente, e implorando sua ajuda em todos os nossos assuntos. Deus nunca havia falhado em conceder-lhe seu auxílio, e Irmão Lourenço o tinha experimentado com freqüência. Ele disse que tinha sido enviado recentemente para Borgonha, para comprar a provisão de vinho para a comunidade. Esta tarefa lhe resultava muito pouco grata, porque ele não tinha qualquer inclinação para o negócio, e porque era coxo e não poderia lidar com o seu trabalho no barco, a não ser rodando sobre os barris. No entanto se entregou a essa tarefa e à compra do vinho, sem qualquer descontentamento. Ele disse que Deus se ocupou desse negócio, e o fez muito bem. Ele mencionou que no ano anterior tinha sido enviado para Auvergne com a mesma missão, e embora não pudesse dizer como, tudo tinha resultado muito bem. Da mesma forma cumpria com seu trabalho na cozinha (a qual por natureza tinha uma grande aversão), onde tinha se acostumado a fazer tudo por amor a Deus. Durante os quinze anos que havia trabalhado na cozinha, tudo tinha sido fácil, porque o fez com a oração e movido pela graça de Deus. Estava muito satisfeito com a posição que ocupavam agora, mas que estava pronto para voltar a anterior, devido à sempre estar agradando a Deus em qualquer condição, fazendo as coisas pequenas por amor a Ele. Para o Irmão Lourenço os momentos de oração, não eram diferentes dos que haviam sido no passado. Retirava-se para orar, de acordo com as diretrizes do seu superior, mas não queria esse tipo de retiro nem os solicitava, porque nem o maior trabalho lhe distraía da presença de Deus. Porque conhecia sua obrigação de amar Deus em todas as coisas; como ele havia se esforçado para fazê-lo assim, não necessitava que um diretor espiritual lhe desse uma ordem, mas sim, que necessitava de um confessor para lhe absolver dos pecados. Ele disse que era muito sensível com suas faltas, elas não o desanimavam. As confessava a Deus, sem dar nenhuma desculpa. Quando o fazia, com toda a paz, restabelecia a sua habitual prática de amor e de adoração. Irmão Lourenço não consultava ninguém sobre suas inquietudes mentais. Pela luz que lhe dava a fé, ele sabia que Deus estava presente, então lutava consigo mesmo tratando de dirigir todas as suas ações para Ele. Tudo o fazia movido pelo desejo de agradar a Deus, aceitando os resultados que se produziam. Ele disse que os pensamentos inúteis arruínam tudo, que as dores começam aí. Assim que percebemos a sua impertinência devemos rejeitá-los e voltar à nossa comunhão com Deus. No começo, freqüentemente havia gasto o seu tempo de oração rejeitando pensamentos erráticos e

6
voltando a cair neles. Nunca tinha regulado sua devoção por certos métodos como o fazem alguns. No entanto, inicialmente, tinha praticado meditação durante um tempo, mas depois havia deixado de lado de uma maneira quase inexplicável. Irmão Lourenço enfatizava que todas as mortificações corporais e outros exercícios eram inúteis, a menos que servissem para unir-se com Deus através do amor. Havia considerado bem isto. Constatou que o caminho mais curto para ir diretamente a Deus era exercitando o amor continuamente através de um exercício contínuo de amor, e fazendo todas as coisas por amor a Ele. Ele notou que havia uma grande diferença entre os atos do intelecto e os da vontade. Os atos do intelecto eram comparativamente de pouco valor. Os atos da vontade eram todos importantes. Nosso único dever é o de amar Deus e deleitar-nos n’Ele. Nenhum tipo de mortificação pode excluir um único pecado, se invalida o amor de Deus. Em vez disso, e sem nenhuma ansiedade, devemos esperar o perdão de nossos pecados que provem do sangue de Jesus Cristo, apenas esforçando-se para amá-lo com todo o nosso coração. Ele observou que Deus parecia ter concedido os maiores favores aos maiores pecadores, como se fossem monumentos comemorativos de sua misericórdia. Irmão Lourenço disse que as maiores dores ou prazeres deste mundo não podiam ser comparados com aqueles que ele havia experimentado nesse estado espiritual. Como resultado de tudo isto, só desejava uma coisa: não ofender a Deus. Ele disse que não carregava nenhuma culpa. Quando falho nos meus deveres, reconheço rapidamente, dizendo: "Estou habituado a fazê-lo assim. Nunca poderei mudar por mim mesmo. E se não falho, então dou graças a Deus, reconhecendo que isto vem de Deus”.

III Conversação Irmão Lourenço disse-me que a base de sua vida espiritual tinha sido a aquisição pela fé de um alto conceito e valorização de Deus; e depois de terem sido adquiridos, já não tinha nenhum outro cuidado a não ser o de rechaçar fielmente todos os outros pensamentos, para poder assim fazer tudo por amor a Deus. Que quando não tinha nenhum pensamento sobre Deus por um tempo, não se perturbava, porque depois de ter reconhecido este fato lamentável diante de Deus, retornava a Ele com muito mais confiança. Ele disse que a confiança que depositamos em Deus honra ao Senhor enormemente, e faz descer sobre nós grandes graças. Que era impossível não somente enganar a Deus, mas também era impossível para uma alma sofrer durante muito tempo, se é que estava perfeitamente entregue a Ele e determinada a suportar qualquer coisa por amor a Ele. Desta forma o Irmão Lourenço havia experimentado freqüentemente o imediato socorro da Graça Divina. E devido a sua experiência com a graça de Deus, quando tinha um trabalho para fazer, não pensava nele com antecedência, mas só quando chegava a hora de fazer, e encontrava como refletido em Deus (como em um espelho, evidentemente) tudo o que era adequado fazer. Quando os trabalhos externos lhe distraiam um pouco de seus pensamentos sobre Deus, uma lembrança fresca proveniente de Deus lhe enchia a alma, e assim era tão inflamado e transportado que lhe resultava difícil conter-se. Ele disse que estava mais unido a Deus em seu trabalho externo, que quando o deixava de lado para retirar-se a fazer as suas devoções. Sabia que no futuro teria uma grande dor física ou mental, e que o pior que podia acontecer

7

era perder esse sentimento de Deus, que tinha desfrutado durante tanto tempo, mas que a bondade de Deus assegurava-lhe que não lhe abandonaria totalmente, e que lhe daria força para suportar qualquer mal que lhe suceder com a permissão de Deus. Portanto, não tinha nenhum medo. Não tinha tido a ocasião de consultar nada sobre seu estado. Que quando ele tentou fazê-lo, sempre tinha saído mais perplexo; e que como estava ciente de sua disposição de dedicar sua vida a Deus por amor a Ele, não tinha nenhum medo do perigo. Que a entrega perfeita a Deus era um caminho seguro ao céu, um caminho no qual temos sempre suficiente luz para saber nos conduzir. Que o principal da vida espiritual, é ser fiel no cumprimento de nossos deveres e negarmos a nós mesmos; e quando o fazemos desfrutamos de prazeres inefáveis: que nas dificuldades somente necessitamos recorrer a Jesus Cristo, e suplicar por sua graça, com a qual tudo chega a ser fácil. Muitos não crescem como cristãos, porque se agarram às penitências e exercícios particulares, mas negligenciam o amor de Deus, que é a meta de tudo. Que isto se manifesta claramente por suas obras, e é a razão por que se vêem tão poucas virtudes sólidas. Que não precisava nem arte ou ciência para ir a Deus, mas apenas um coração resolutamente determinado a não dedicar-se a outra coisa a não ser Deus, do amor a Deus e de amar somente a Ele.

IV Conversação Irmão Lourenço conversou comigo com muita freqüência, e com grande abertura de coração, com respeito à maneira de ir a Deus, o que aliás, já mencionamos alguma coisa. Me disse que tudo consiste de uma renúncia de coração a todas as coisas que nos impedem de chegar a Deus. Podemos nos acostumar a conversarmos continuamente com Ele com liberdade e simplicidade.

Para nos dirigirmos a Ele a cada momento, só necessitamos reconhecer que Deus está intimamente presente conosco, e que podemos pedir sua ajuda para conhecer a sua vontade em coisas duvidosas, e fazer corretamente aquelas coisas que nós compreendemos claramente que Ele exige de nós. Na nossa conversa com Deus, devemos também louvá-lo, adorá-Lo e amá-Lo pela sua infinita bondade e perfeição. Sem desanimarmos pela soma dos nossos pecados, devemos orar pedindo sua graça com uma perfeita confiança, acreditando nos méritos infinitos do nosso Senhor, porque Deus nunca deixa de oferecer continuamente sua graça. Irmão Lourenço viu isso muito claramente. Deus jamais deixou de oferecer sua graça, exceto quando os pensamentos do Irmão Lourenço começavam a divagar e perdiam seu sentido da presença de Deus, ou quando se esquecia de pedir Sua ajuda. Quando não temos outro propósito na vida exceto o de agradar-Lhe, Deus sempre nos dá luz em nossas dúvidas. A nossa santificação não depende de uma mudança de atividades, mas de fazer para a glória de Deus tudo o que comumente fazemos a nós mesmos. Pensava que era lamentável ver como muita gente confunde os meios com o fim, dedicando-se a fazer certas coisas muito imperfeitamente por causa de suas considerações humanas ou egoístas.
O método mais excelente que havia encontrado para ir a Deus, era fazer as coisas mais comuns sem tratar de agradar aos homens, mas unicamente por amor a Deus. Irmão Lourenço sentia que era uma grande ilusão pensar que o tempo dedicado à oração era diferente de outros momentos do dia. Estamos estritamente obrigados a unirmos a Deus através da ação no momento da ação, e por meio da oração na hora da 8 oração. Sua própria oração nada mais era que um sentimento da presença de Deus, quando sua alma não era sensível a nada, exceto ao Amor Divino. E quando terminava seus momentos dedicados à oração, não encontrava qualquer diferença, porque permanecia com Deus, louvando e bendizendo com toda a sua capacidade. Assim passava sua vida em uma alegria contínua, mas esperava que Deus permitir-lhe-ia algum sofrimento quando estivesse mais forte. Irmão Lourenço dizia que, de uma vez por todas, deveríamos colocar toda nossa confiança em Deus e nos entregar totalmente a Ele, seguros de que não nos decepcionará. Não devemos nos cansar de fazer as coisas pequenas por amor a Deus, porque Ele não leva em conta o tamanho da obra, mas o amor com que a realizamos. Que não devemos nos surpreender se no princípio, falharmos freqüentemente em nossos intentos, mas que ao final adquiriremos um hábito que naturalmente nos fará agir sem que nos preocupemos com ele, para nosso maior deleite. A base da religião era a fé, a esperança e a caridade, e se as praticarmos chegaremos a estar unidos à vontade de Deus. Todo o resto é de menor importância, e deve ser utilizado como um meio para chegar a nosso objetivo, e então todo o resto deve ser absorvido pela fé e o amor. E todas as coisas são possíveis para o que crer, são menos difíceis para o que espera, e são mais fáceis para o que ama, e ainda mais fáceis para o que persevera na prática destas virtudes. O fim de que devemos perseguir é: tornar-se nesta vida, os adoradores de Deus mais perfeitos que possamos ser, os adoradores que esperamos ser por toda eternidade. Dizia que quando chegarmos a esse nível espiritual deveríamos considerar e examinar a fundo o que somos. E então nos encontraríamos dignos de todo o desprezo, e não merecedores do nome de cristãos, sujeitos a toda sorte de misérias e de inúmeros acidentes que nos preocupam e causam vicissitudes perpétuas em nossa saúde, nossos humores, nossas disposições internas e externas. Somos pessoas que Deus poderia humilhar através de muitas dores e trabalhos, interiores e exteriores. Após isto, não deveríamos surpreender-nos que os homens nos tentem, se oponham a nós e nos contradigam. Pelo contrário, devemos nos submeter a essas provas, e suportá-las tanto como Deus queira, porque são coisas altamente vantajosas para nós. A maior perfeição a que pode aspirar uma alma, é a total dependência da Misericórdia Divina. Sendo questionado por alguém de sua própria comunidade (para quem estava obrigado a abrir-se), sobre o meio pelo qual ele tinha obtido esse sentimento da presença de Deus, disse-lhe que, uma vez que ele tinha chegado ao mosteiro havia considerado a Deus como o fim de todos os seus pensamentos e desejos, como a meta a qual todos devem aspirar, e na qual todos devem terminar. Ele lembrou que no início de seu noviciado passava as horas indicadas para oração privada pensando em Deus, tratando de convencer a sua mente e de impressionar profundamente o seu coração da existência de Deus, e o fazia melhor por meio dos sentimentos de devoção e por submissão a luz que lhe dava a fé, que por estudados raciocínios e elaborada meditação. Por este método simples e seguro, se exercitou no conhecimento e no amor de Deus, resolvendo utilizar seus maiores esforços para viver em um contínuo sentimento de sua presença, e, se possível, não esquecer jamais a Deus. Então, depois de encher a sua mente com o sentimento daquele Ser Infinito, ia trabalhar na cozinha (porque ele era o cozinheiro da comunidade). Lá, em primeiro lugar considerava cada uma das coisas que precisava de sua participação, e quando e como 9 devia ser feita a cada coisa, e antes de iniciar sua ação dizia a Deus, com a confiança de um filho a seu Pai: "Oh, meu Deus, porque você está comigo, e porque agora devo, em obediência às suas ordens, aplicar minha mente a essas coisas externas, eu suplico-lhe conceder-me a graça de continuar em sua presença, e encaminhar-me para este fim com a sua ajuda. Aceita todos os meus trabalhos, e possui todos os meus afetos. Enquanto trabalhava continuava sua conversação familiar com seu Criador, implorando sua graça, e oferecendo a Ele todos os seus atos. Quando terminava, examinava a si mesmo para ver como tinha cumprido o seu dever. Se viu que tinha feito bem, dava graças a Deus. Se não tivesse feito bem, Lhe pedia perdão, e sem desanimar-se, de novo colocava a mente em ordem. Então continuava seu exercício da presença de Deus, como se nunca tivesse se afastado Dele. "Desta forma", disse ele, "me levantava depois de minhas faltas, e mediante renovados e freqüentes atos de fé e amor, tenho chegado a um estado no qual é difícil não pensar em Deus, o que no princípio era difícil me acostumar com isso. "Porque o Irmão Lourenço tinha encontrado uma vantagem tal em andar na presença de Deus, era natural que a recomendasse a outras pessoas encarecidamente. Porém o que é mais surpreendente, seu exemplo era um incentivo mais forte do que qualquer argumento que poderia ser proposto. No seu semblante se via com tal devoção doce e calma, que não poderia não afetar aqueles que contemplavam. E não se poderia deixar de ver que, nos momentos de maior aflição no trabalho na cozinha, ele continuava mantendo suas idéias e inclinações celestiais. Nunca estava aflito ou ocioso, mas fazia cada coisa no seu devido tempo, com uma calma e tranqüilidade de espírito que não se interrompiam nunca. Dizia: "Para mim, o tempo de trabalho não é diferente do momento de oração, e no meio do barulho e alvoroço da minha cozinha, com várias pessoas pedindo coisas diferentes ao mesmo tempo, tenho uma grande tranqüilidade em Deus, como se estivesse sobre meus joelhos na Santa Ceia". I Carta Devido ao fato que desejas tão ardentemente que te comunique o método pelo qual tenho experimentado esta habitual sensação da presença de Deus, que o Senhor em sua misericórdia tem se agradado em conceder-me, devo lhe dizer que você me convenceu com sua obstinação. Mas vou compartilhá-la com você, na condição de que não mostre a minha carta a ninguém. Se eu souber que permitiu a outro ver, todo o desejo que tenho que tu progridas não será capaz de convencer-me do que fizera. O que posso relatar é o seguinte: eu encontrei em muitos livros diversos métodos diferentes para chegar a Deus, e várias práticas de vida espiritual, mas acho que isso, antes de facilitar o que eu estava procurando (que não era outra coisa a não ser pertencer inteiramente a Deus), mais me confundiu. Assim foi que tomei a decisão de me entregar completamente a Deus. Depois de ter me entregado inteiramente a Deus e de fazer todo tipo de emendas possíveis por meus pecados, por amor a Ele, renunciei a tudo que estava fora Dele, e comecei a viver como se não houvesse outras pessoas no mundo, nada mais que Ele e eu. Às vezes me colocava diante dele como um pobre criminoso aos pés do seu juiz, e outras vezes o contemplava no meu coração como o meu Pai e meu Deus: Lhe adorava com tanta freqüência como poderia fazê-lo, mantendo minha mente em sua santa 10 Presença, e trazendo-o a minha mente, quando percebia que estava divagando inadvertidamente e não pensando Nele. Este exercício me produzia um pouco de dor, mas continuava fazendo, e apesar de todas as dificuldades que surgiam, sem inquietarme quando minha mente divagava involuntariamente. Esta foi a minha tarefa, tanto durante o dia inteiro no trabalho como nos momentos de oração; a qualquer momento, a cada hora e cada minuto, mesmo nos momentos de trabalho mais pesado, retirando de minha mente qualquer coisa que possa interromper os meus pensamentos sobre Deus. Esta tem sido a minha prática desde que entrei na religião, e, embora tenha feito muito imperfeitamente, não obstante tenho encontrado grandes vantagens em fazê-lo. Tudo isto, sei muito bem, deve-se atribuir a mera misericórdia e bondade de Deus, porque não podemos fazer nada sem Ele, e ainda menos do que nada. Quando somos fiéis a manternos na sua Santa Presença, e temos Deus sempre diante de nós, não podemos ofendê-lo ou fazer algo que o desagrade. Também nos produz uma santa liberdade, e se posso falar assim, uma familiaridade tal com Deus, que quando pedimos algo, Ele nos concede as graças que necessitamos. No final, ao repetir freqüentemente essas ações, elas tornam-se habituais, e a presença de Deus torna-se natural para nós. Por favor, una-se a mim para dar-Lhe graças por sua grande bondade para comigo (bondade que nunca deixa de me surpreender), pelos muitos favores que Ele tem feito a um pecador tão miserável como eu. Que todas as coisas Lhe louvem. Amen. II Carta Não tenho qualquer problema com o meu método para viver a vida espiritual; porém como não encontrei nada disso em nenhum livro, para ter uma maior segurança, gostaria de ouvir o que pensa sobre este assunto. Numa conversa que tive alguns dias com uma pessoa piedosa, ela me disse que a vida espiritual era uma vida sem graça, que começa com um temor servil, que é reforçada pela esperança da vida eterna e que é consumada por puro amor; que cada um desses estados tinha diferentes fases, através das quais se chega àquela bendita consumação. Eu não tenho seguido esses métodos. Pelo contrário, não sei exatamente por qual reação natural, os achei desalentadores. Esta foi a razão pela qual, quando entrei para religião, tomei a decisão de entregar-me a Deus, tentando fazer o melhor que podia para dar uma satisfação pelos meus pecados; e por amor a Ele, renunciar a todos eles. Durante os primeiros anos, no tempo dedicado as devoções, minha mente geralmente estava cheia de pensamentos de morte, do juízo, do inferno, do céu, e dos meus pecados. E assim continuei durante alguns anos, porém durante o resto do dia, embora no meio do meu trabalho, aplicava cuidadosamente minha mente à presença de Deus, a quem considerava sempre como se estivesse comigo, e freqüentemente em mim. Com o passar do tempo, e quase sem perceber, comecei a fazer o mesmo durante o meu tempo de oração, o que me causava grande deleite e satisfação. Esta prática produziu em mim um amor tão grande por Deus, que a fé só era suficiente para me satisfazer. Assim foi o meu começo; embora eu deva dizer que, durante os primeiros dez anos sofri muito: o medo de não estar consagrado a Deus como ansiava estar, meus pecados passados sempre presentes na minha mente, e os grandes e imerecidos favores que Deus me dava, eram o objeto e a origem de meus sofrimentos. 11 Durante este tempo eu tinha quedas freqüentes, mas logo me levantava de novo. Me parecia que todas as criaturas, a razão, e o próprio Deus estavam contra mim, e que somente a fé estava a meu favor. Às vezes me preocupava com pensamentos como estes: acreditava que era um presunçoso por ter recebido esses favores, pensando que tinha a intenção de ir muito mais rápido aonde outros chegam com dificuldade. Outras vezes, que era um engano intencionado, e que não havia salvação para mim. Quando não pensava em outras coisas, se não em estar cheio dessas preocupações, até ao fim dos meus dias (embora sua confiança em Deus não houvesse diminuído e tais pensamentos serviam apenas para aumentar a minha fé), percebi uma mudança em mim, e a minha alma, que até então estava submersa em tais preocupações, sentiu uma profunda paz interior, como se tivesse chagado no centro do lugar de repouso. Desde aquele tempo, simplesmente caminho sempre diante de Deus, na fé, com humildade e amor; e me dedico diligentemente a não fazer nem pensar nada que possa Lhe desagradar. Quando tiver feito o que eu posso, espero com confiança que Ele fará comigo o que seja do seu agrado. Quanto ao que acontece no presente, quase não posso expressar. Não experimento nenhuma dor ou dificuldade, porque não tenho outra vontade fora da vontade de Deus, a qual me esforço para cumprir em todo, aos quais estou tão rendido, que não levanto uma palha do solo se isso contradiz as suas ordens, e não faço nada que não seja exclusivamente por amor a Ele. Eu deixei de lado todas as formas de oração e devoção exceto aquelas a que me obriga o meu estado. Faço isso somente para perseverar na sua santa presença, o que mantenho prestando uma simples atenção a Deus e dando-Lhe meu afeto em sua totalidade; ou seja, mantendo o que eu posso chamar de uma real presença de Deus ou, para dizer melhor, uma conversa habitual, silenciosa e secreta da alma com Deus, conversa que freqüentemente me enche de alegria e me captura interiormente e às vezes exteriormente, de maneira tal que me vejo obrigado a moderar os meus sentimentos e evitar que os outros percebam. Em resumo, tenho a certeza absoluta de que minha alma tem estado com Deus durante estes trinta anos. Para não ser enfadonho omito muitas coisas, ainda que penso que é apropriado lhes dizer como me considero diante de Deus, a quem vejo como meu Rei. Considero-me como o pior dos homens, cheio de chagas e corrupção, e que tenha cometido todos os tipos de crimes contra o seu Rei. Com um verdadeiro arrependimento lhe confesso todas as minhas maldades, lhe peço perdão, me abandono em suas mãos, para que Ele faça comigo o que queira. Este Rei, cheio de misericórdia e de bondade, longe de me punir, me abraça com amor, me senta em sua mesa para comer, me serve com suas próprias mãos, me da à chave de seus tesouros, conversa e deleita-se comigo incessantemente em milhares e milhares de maneiras diferentes, e me trata de todas as maneiras como o seu favorito. É assim que me considero de vez em quando, em sua santa presença. Meu método mais comum é esta simples atenção, uma contemplação totalmente apaixonada de Deus; a quem me encontro freqüentemente unido com uma doçura e deleite maiores do que aqueles que experimenta um bebê no seio de sua mãe. Se me atrevo a usar esta expressão, também deveria chamar a este estado de âmago de Deus, pela inexpressível doçura que desfruto e experimento ali. Se às vezes por necessidade ou enfermidade meus pensamentos se distraem deste estado de doçura, neste momento, minhas emoções interiores o trazem à minha mente, tão encantador e 12 delicioso que eu não posso descrevê-Lo. Espero que com reverência reflexiones melhor sobre minhas grandes desgraças, das quais estais perfeitamente informado, e sobre os grandes favores que Deus me faz, tão indigno e sem gratidão como sou. Com respeito às minhas horas de oração, não são nada mais do que uma continuação do mesmo exercício. Às vezes me sinto como uma pedra na frente de um escultor, com a qual fará uma estátua: assim apresentando-me diante de Deus, desejo que ele esculpa sua perfeita imagem em minha alma, e transforme por completo à sua imagem. Em outras ocasiões, quando me dedico à oração, sinto que toda a minha alma e todo meu espírito se elevam sem nenhum esforço da minha parte; e continuam como se estivessem suspensos e fixos firmemente em Deus, que é como seu centro e lugar de repouso. Sei que alguns qualificam a este estado como inatividade, engano e egoísmo. Confesso que é uma santa inatividade, e que poderia ser um feliz egoísmo, si a alma nesse estado fosse capaz disso; porque em efeito, enquanto está nesse repouso, não pode ser turbada por aqueles atos que estava anteriormente acostumada, e que se apoiava, mas que agora são mais um obstáculo que uma ajuda. No entanto, eu não posso suportar que a isso se chame engano, porque a alma que assim se deleita em Deus não deseja que nada a aparte dele. Se este é um engano em mim, está em Deus remediar. Que Ele faça comigo o que queira fazer: Ele é a única coisa que desejo; meu desejo é estar totalmente entregue a ele. No entanto, me faça o favor de dar sua opinião, a que sempre presto muita atenção, porque tenho uma singular estima por seu respeito em relação a mim, e eu pertenço a você. III Carta Nós temos um Deus cuja graça é infinita, e que conhece todos os nossos desejos. Sempre penso que Ele poderia aliviar-te ao extremo. Ele virá a seu tempo, quando você menos esperar. Confia Nele mais do que nunca. Agradece comigo pelos favores que te faz, particularmente pela fortaleza e paciência que te dá em tuas aflições. Isto é um sinal de cuidado que tem por você. Consola-te Nele, e agradeça por tudo. Eu também admiro a coragem e a fortaleza de M -. Deus deu-lhe uma boa disposição, e muito boa vontade, mas nele ainda há um pouco de mundo, e uma grande porção de juventude. Espero que a aflição que Deus lhe enviou proporcione um bom remédio para essas coisas, e lhe fará aprofundar sua vida espiritual. É um acidente muito apropriado para chamar a colocar toda a sua confiança Nele, que o acompanha constantemente. Que possa pensar Nele freqüentemente, especialmente estando no meio dos maiores perigos. Elevar o coração um pouco é suficiente, uma pequena lembrança de Deus, um ato de adoração interior, mesmo no meio da marcha com uma espada na mão, são orações que, embora curtas, porém, são muito aceitáveis para Deus. E longe de diminuir a coragem de um soldado em perigo, serão muito úteis para fortificá-lo. Então que ele pense em Deus tanto quanto possa, para gradativamente se acostumar com esse pequeno, porém santo exercício. Ninguém percebe, e nada é mais fácil do que repetir muitas vezes durante o dia estas pequenas adorações interiores. Por favor, recomende que pense em Deus tanto quanto possa da maneira como aqui indiquei. É muito adequado e necessário para um soldado, que está exposto diariamente aos perigos da vida. Espero que Deus ajude a ele e a toda sua família, a quem sirvo, sendo deles e seu. 13 IV Carta Aproveito esta oportunidade para comunicar os sentimentos de um dos membros da nossa comunidade no que diz respeito aos efeitos admiráveis, e a contínua ajuda que recebe da presença de Deus. Que você e eu tiremos proveito dela. Esteja ciente de que, durante os anos que ele tem estado na religião, que são mais de quarenta, seu continuo cuidado tem sido estar sempre com Deus, e não fazer nada, não dizer nada, nem pensar nada que poderia desagradar a Deus. Tudo isto sem nenhum outro interesse a não ser puramente o amor a Ele, e porque Ele merece infinitamente mais. Está tão acostumado a presença Divina, que é continuamente ajudado por ela. Durante cerca de trinta anos, sua alma tem estado preenchida com alegrias contínuas, e às vezes tão grandes, que se vê obrigado a moderar-los e a ocultar suas manifestações exteriores. Se algumas vezes está ausente da presença divina, Deus se faz sentir em sua alma para lembrá-lo; o que geralmente acontece quando está muito envolvido no seu trabalho exterior: ele responde com exata fidelidade a estes impulsos interiores, elevando o seu coração a Deus, ou contemplando gentilmente, ou expressando seu amor através de palavras tais como: “Meu Deus, estou aqui totalmente consagrado a Ti: Senhor, faze-me, de acordo com o seu coração”. E então sente (ele sente como um efeito) que esse Deus de amor, satisfeito com estas poucas palavras, repousa novamente na profundidade e no centro de sua alma. Experimentar estas coisas lhe dá a segurança de que Deus está sempre em profundidade, no fundo de sua alma, e não há nada que o faça duvidar disso. Julga por si mesmo qual é o contentamento e satisfação que desfruta: encontra em si mesmo continuamente um tesouro tão grande que já não está imerso em uma busca ansiosa; o tem aberto diante dele, e pode tomar o que quiser. Ele reclama muito da nossa cegueira, e freqüentemente suplica que devemos ser piedosos e estar contentes com tão pouco. Deus, diz ele, tem um tesouro infinito para nos outorgar, e que nos podemos tê-lo em um momento, apenas com um pouco de devoção consciente. Cegos como somos, entorpecemos a ação de Deus, e detemos a corrente de sua graça. Mas quando Deus encontra uma alma cheia com uma fé viva, derrama nela suas graças e favores plenamente, que flui como uma torrente que, depois de haver sido detida pela força em seu curso natural, quando encontra uma passagem, se derrama impetuosa e abundantemente. Sim, somos nos que detemos esta torrente pelo baixo valor que a damos. Mas não o detenhamos mais: entremos em nós mesmos e derrubemos a barragem que o detém. Façamos caminho para a graça; resgatemos o tempo perdido, porque temos pouco tempo, a morte nos segue de perto; estejamos bem preparados para isso; porque morremos apenas uma vez, e um fracasso pode ser irremediável. Repito: entremos em nós mesmos. O tempo nos pressiona: não há lugar para demoras; a nossa alma está em jogo! Acho que você deu os passos certos, e que não serás apanhado de surpresa. Te advirto que esta é a única coisa necessária. No entanto, devemos trabalhar sempre desta forma, porque na vida espiritual não avançar, é retroceder. Mas aqueles que têm o sopro do Espírito Santo seguem adiante, mesmo quando dormem. Se o vaso da nossa alma ainda está agitado com ventos e tempestades, despertemos ao Senhor que repousa nele, e Ele rapidamente acalmara o mar. Tomei a liberdade de compartilhar com você estes bons sentimentos, para que você possa compará-los com os seus: te servirão para acender-los e inflamá-los novamente, se por desgraça (o qual Deus proíbe, porque poderia certamente ser uma grande desgraça) seus sentimentos estiverem esfriado um pouco ou muito. Então, recordemos você e eu os primeiros favores 14 recebidos. Tiremos proveito do exemplo e dos sentimentos deste irmão, que é pouco conhecido no mundo, mas conhecido por Deus, e extremamente mimado por ele. Orarei por você. Por favor, também ore por mim, porque sou teu em nosso Senhor. V Carta Hoje eu recebi dois livros e uma carta da Irmã M - que se prepara para fazer seus votos, e deseja as orações de sua sagrada comunidade, e as suas em particular sobre este assunto. Percebo que conta muito com elas. Ora para que não desanime. Roga a Deus que ela possa fazer seu sacrifício só por amor a Ele, e com uma firme resolução de ser inteiramente dedicada a Ele. Vou enviar-lhe um daqueles livros que tratam da presença de Deus; um tema que, em minha opinião, contém o todo da vida espiritual. Me parece que todo aquele que pratique devidamente logo chegará a ser espiritual. Sei que para prática correta da presença de Deus, o coração deve estar vazio de todas as demais coisas; só Deus deve possuí-lo, porém não pode possuí-lo sem que esteja vazio de todas as coisas. Não pode atuar ali e fazer nele o que a Ele agrada a menos que seja deixado completamente disponível para Ele. Não existe no mundo uma vida mais doce e deliciosa como aquela que mantém uma contínua conversa com Deus: somente pode compreender aqueles que praticam e experimentam; mas eu não estou te dizendo que faça por esse motivo, porque não é o prazer o que devemos buscar neste exercício; mas devemos fazê-lo puramente por amor, e devido a que Deus nos quer ali. Se eu fosse um pregador, a minha prioridade seria a pregar a prática da presença de Deus; e se fosse um diretor espiritual exortaria todos a fazê-lo; tão necessário e tão simples penso que é. Ah! Desejamos tanto a graça e a ajuda de Deus, que nunca devemos perder de vista Deus, nem sequer por um momento. Acredite; faça uma imediata, firme e santa resolução de não esquecer Deus voluntariamente nuca mais. Resolve passar o resto dos seus dias na sua sagrada presença, privado de todo consolo, por amor a Ele, se é essa a vontade Dele para você. Se esforce nisto de todo coração, e se fizeres como devido, pode ter certeza que em breve experimentaras seus efeitos. Te ajudarei com minhas orações, pobres como são. Me recomendo encarecidamente a ti, e a aqueles que pertencem a sua santa comunidade. VI Carta Recebi da senhora M- as coisas que você me deu. Surpreende-me que não comente o que pensa sobre o livro que te enviei, e que deve ter recebido. Agora, em tua velhice, ora de coração sobre a prática da presença de Deus; é melhor tarde do que nunca! Não consigo imaginar como pessoas religiosas podem viver satisfeitas sem essa prática. Pela minha parte, continuo retirado na profundidade e no centro de minha alma, tanto quanto posso; e enquanto eu estou assim com Ele nada temo; porém o menor afastamento Dele me resulta insuportável. Este exercício não fadiga o corpo em demasia: no entanto, às vezes (melhor dito, freqüentemente) é apropriado privá-lo de muitos pequenos prazeres inocentes e autorizados: porque Deus não vai permitir a uma alma que quer ser inteiramente consagrada a Ele encontre prazeres em outras coisas e não Nele; isto é mais do que razoável. Não estou dizendo que devemos nos impor repressões violentas. Não, devemos de servir a Deus com uma santa liberdade, devemos de fazer nosso trabalho fielmente, sem preocupação nem intranqüilidade; fazendo voltar nossa mente a Deus suavemente e com calma, sempre que percebermos que está se desviando Dele. 15 No entanto, é necessário colocar toda a nossa confiança em Deus, pondo de lado todos os outros cuidados da vida, e até mesmo algumas formas particulares de devoção que embora muito boas em si mesmas, muitas vezes você se submerge irracionalmente nelas, esquecendo que estas devoções são apenas meios para atingir o fim. Quando por meio deste exercício da presença de Deus estamos com Ele (que é o nosso propósito), é inútil retornar a estes meios; porém podemos continuar com o nosso tratamento de amor com Ele, perseverando na sua santa presença; às vezes por um ato de louvor, adoração, ou desejo; outras vezes por um ato de renúncia, ou de ação de graças, e em todas as outras maneiras que nosso espírito possa desenvolver. Mas não se desencorajes pela rejeição que, por causa de sua própria natureza, possa encontrar fazendo isso; você deve se sacrificar. No início, freqüentemente você pensa que é tempo perdido. Mas você deve ir em frente, e resolver perseverar nele até a morte, apesar de todas as dificuldades que possam surgir. Me recomendo as orações de sua Santa comunidade, e as suas em particular. Sou teu em nosso Senhor. VII Carta Tenho uma grande compaixão por você. Será de grande importância se deixares seus assuntos aos cuidados de M-- e passar o resto de sua vida apenas adorando a Deus. Ele não requer grandes coisas de nós, recordar-se um pouco de vez em quando, um pouco de adoração: às vezes para orar por sua graça, às vezes para oferecer seus sofrimentos, e às vezes para voltar-se a Ele agradecendo pelos favores que há concedido (e, todavia lhe concede) no meio de suas preocupações, e para consolar-se com ele tão freqüentemente quanto possas. Eleve seu coração a Ele, mesmo durante a sua refeição, e quando estiver na companhia de outras pessoas: até mesmo o menor pensamento posto n’Ele será aceitável. Não há necessidade de bradar em voz alta, ele está mais perto de nós do que nos damos conta. Para estar com Deus não é necessário estar sempre na Igreja; nosso coração pode ser o oratório onde podemos nos retirar de vez em quando para conversar com Ele em mansidão, humildade e amor. Cada um é capaz de manter uma conversa familiar com Deus, alguns mais, outros menos: Ele sabe o que podemos fazer. Então vamos começar; talvez ele não espere senão uma generosa decisão da nossa parte. Seja corajoso! Temos muito pouco tempo para viver, e você já está perto de sessenta e quatro anos, e eu tenho quase oitenta. Vivamos e morramos com Deus: Se estamos com Ele, os sofrimentos serão doces e agradáveis para nós, e sem ele, o maior prazer será um castigo cruel para nós. Seja bendito por todos. Amén. Habitue-se a adorá-lo gradualmente, a suplicar por sua graça, a oferecer seu coração de vez em quando, no meio de seus trabalhos, e a cada momento que você puder. Não se confines escrupulosamente a certas regras, ou formas particulares de devoção, mas age com uma ampla confiança em Deus, com amor e humildade. Tem a segurança que conta com minhas pobres orações, e que eu sou seu servo, e seu particularmente. VIII Carta Não me disse nada de novo: você não é o único que está preocupado com os pensamentos erráticos. Nossa mente é extremamente dispersa, mas como a vontade é ama de todas as nossas faculdades, ela deve recapturá-los e trazê-los de volta para Deus, 16 que é a meta final de todo pensamento. Se nossa mente contraiu o mau hábito de vaguear e se dispersar, vai ser difícil vencê-los, porque somos atraídos para essas coisas da terra, mesmo contra a nossa vontade. Creio que este é um remédio para confessar nossos pecados, e nos humilhar diante de Deus. Não estou sugerindo que você use muitas palavras na oração, porque muitas palavras e longos discursos freqüentemente nos submergem nestas divagações: Mantenha-se em oração diante de Deus, assim como um mudo ou um paralítico mendiga na porta de um homem rico: que seu trabalho seja manter sua mente na presença do Senhor. Se por vezes a sua mente divaga, e se afasta d'Ele, não se inquiete por isso; a preocupação e ansiedade servem mais para distrair a mente, que para concentrá-la em Deus. A vontade deve conduzi-la a um estado de tranqüilidade; se perseverar nesse modo de fazer as coisas, Deus terá piedade de você. Uma forma de recapturar a mente facilmente na hora da oração, e mantê-la tranqüila, é não se permitir divagar. Mantenha a sua mente estritamente na presença de Deus, e quando você se acostumar a pensar n’Ele freqüentemente, achará fácil manter a mente calma na hora da oração, ou, pelo menos, re-capturada de suas divagações. Nas minhas cartas anteriores mencionei os benefícios que podemos obter desta prática da presença de Deus: Leve isto a sério, e oremos uns pelos outros. IX Carta O que te escrevo é uma resposta a algo que recebi de --. Ora para que se a envie. Acho que ela está cheia de boa vontade, mas quer ir mais rápido do que graça. Ninguém se torna um santo imediatamente. Eu te recomendo esta irmã. Porque temos de ajudar advertindo uns aos outros, mas muito mais através dos nossos bons exemplos. Ficarei muito grato se você me falar alguma coisa sobre ela de vez em quando, porque ela é muito fervorosa e obediente. Pensemos muitas vezes que a nosso único trabalho nesta vida é agradar a Deus e, talvez, todo o resto não é nada mais que tonteira e vaidade. Tu e Eu temos vivido durante mais de quarenta anos na vida monástica. Temos usado para amar e servir a Deus, que em sua misericórdia nos chamou a este estado e, para esse fim? Quando reflito sobre os grandes favores que Deus fez e continua fazendo incessantemente, e sobre o mau uso que deles faço, meu pequeno progresso no caminho para a perfeição, me encho de vergonha e confusão. Devido a sua misericórdia ainda nos concede um pouco de tempo, comecemos diligentemente a recuperar o tempo perdido, retornemos com segurança para aquele Pai de misericórdias que sempre está disposto a receber-nos afetuosamente. Renunciemos, renunciemos generosamente por amor a Ele a tudo que não seja Ele mesmo. Ele merece infinitamente mais. Pensemos n’Ele perpetuamente. Coloquemos toda nossa confiança em Deus: não tenho dúvidas de que receberemos em breve a abundância de sua graça, com a qual podemos fazer todas as coisas, e sem a qual não podemos fazer nada, exceto pecar. Não podemos escapar dos perigos que abundam na vida sem a ajuda real e contínua de Deus. Oremos a Ele continuamente por isto. Como podemos orar a Deus sem estar com ele? Como é que podemos estar com Ele, se não pensamos nele continuamente? E como podemos pensar continuamente, se não tivermos formado o santo hábito de fazê-lo? Dirás-me que sempre estou falando a mesma coisa. É verdade, porque esse é o melhor e mais fácil método que conheço, e não uso nenhum outro. Lembro a todos sobre isto. Devemos saber antes de poder amar. A fim de conhecer Deus, devemos pensar freqüentemente n’Ele, e quando chegarmos a amá-lo, então pensaremos n’Ele freqüentemente, porque o nosso coração estará com nosso tesouro. 17 X Carta Tem sido muito difícil obrigar-me a escrever a M. -- e o faço agora puramente porque você e Madame o querem de mim. Por favor, escreve o endereço e lhe envia a carta. Estou muito contente com a confiança que têm em Deus: Quisera que Ele aumentasse mais e mais: nunca seria demasiado o que poderíamos ter de tão bom e fiel Amigo que nunca nos faltara neste mundo nem no vindouro. Se M. - tirar proveito da perda que teve, e colocar toda a sua confiança em Deus, Ele lhe dará outro amigo, mais poderoso e mais inclinado a lhe servir. Deus dispõe dos corações como ele quer. Talvez M. – estivesse demasiado preso ao que perdeu. Devemos amar os nossos amigos, porém sem colocá-los acima de Deus, que deve ser o principal. Por favor, recorda que te recomendei pensar freqüentemente em Deus, dia e noite, em seu trabalho, e mesmo nas suas diversões. Ele está sempre próximo de você e contigo; não o deixes só. Acha que é mal educado deixar só um amigo que veio visitar-te? Por que então Deus tem que ser negligenciado? Não se esqueça, pense n’Ele freqüentemente, adora-o continuamente, vive e morre com Ele. Essa é mais gloriosa ocupação de um cristão. Esta é a nossa profissão no mundo. Se não sabemos devemos aprender. Vou me esforçar para ajudá-lo com minhas orações. Eu sou teu em nosso Senhor. XI Carta Não oro para você se livrar de suas dores. Oro a Deus fervorosamente para que te dê força e paciência para suportá-las durante o tempo que Ele queira prolongá-las. Consola-te com ele enquanto se mantém amarrado a cruz. Ele te liberará quando lhe pareça oportuno. Felizes aqueles que sofrem com Ele. Habituem-se a sofrer desta maneira, e busque encontrar n’Ele a força para suportar tudo e durante tanto tempo como Ele julgue necessário. Os homens do mundo não compreendem estas verdades. Nem devemos nos surpreender com isso porque eles sofrem com o que são, e não como cristãos. Eles consideram a doença como uma dor natural, e não como um favor de Deus. E vendo apenas sobre essa luz, somente encontram aflição e angústia. Mas aqueles que acreditam que a doença vem das mãos de Deus, como efeito de sua misericórdia e como meio que Ele usa para sua salvação, comumente encontram nisto grande doçura e consolação. Desejo que te convenças que Deus freqüentemente está mais próximo de nós, e mais efetivamente presente conosco na doença do que em saúde. Não confie em nenhum outro médico, porque entendo que Deus reserva sua cura para Si Mesmo. Põe toda sua confiança n’Ele, e em breve você verá que se recuperas, devido a essa confiança. Somos nós que retardamos nossa cura porque colocamos maior confiança na medicina que em Deus. Sejam quais forem os remédios que utilise, te servirão na medida em que Ele permita. Quando as dores provêm de Deus, só Ele pode curar. Com freqüência Ele envia enfermidades para o corpo para curar as doenças da alma. Consola-te com o Médico Soberano, que é um médico tanto da alma como do corpo. Posso prever que me dirá que estou muito tranqüilo porque posso comer e beber na mesa do Senhor. Você tem razão. Porém pensa, não seria doloroso para o maior criminoso do mundo, comer à mesa do rei e ser servido por ele, receber esses favores, sem estar seguro do seu perdão? Creio que sentiria uma inquietude extremamente grande e que nada poderia moderar exceto a confiança na bondade de seu soberano. Assim posso assegurar que desfruto de inumeráveis prazeres na mesa de meu Rei, no 18 entanto, os meus pecados (sempre presentes na frente dos meus olhos, bem como a incerteza do meu perdão) me atormentam, embora na verdade esse tormento em si é agradável. Deve estar satisfeito com a condição em que Deus te pôs. Por mais feliz que eu possa ser, eu o invejo. As dores e o sofrimento seriam um paraíso para mim, enquanto sofrê-los com o meu Deus, e os maiores prazeres seriam um inferno se eu tivesse que desfrutá-los sem Ele; todo o meu consolo seria sofrer alguma coisa por amor a Ele. Em pouco tempo eu devo estar com Deus. O que me conforta nesta vida é que agora o vejo pela fé, e o vejo de uma maneira tal que às vezes posso dizer: "Não creio mais, vejo mais." Sinto que a fé nos ensina, e que na segurança e a prática da fé, viverei e morrerei com Ele. Continua então, sempre com Deus. Este é o único consolo e apoio para sua aflição. Vou rogar-Lhe para que esteja contigo. Ofereço-me a seu serviço. XII Carta Se estamos acostumados com o exercício da presença de Deus, encontramos grande alívio para todas as enfermidades físicas. Freqüentemente Deus permite que soframos um pouco para purificar nossa alma e obrigar-nos a continuar com Ele. Tenha coragem, oferece a Ele suas dores incessantemente, ora pedindo forças para suportar. Acima de tudo, adquira o hábito de passar o tempo freqüentemente com Deus, e esquecê-lo o mínimo que possa. Adóra-o em sua enfermidade. Oferece-te a Ele de vez em quando. E quando seus sofrimentos estejam no seu ponto mais alto, roga-lhe humilde e afetuosamente (como um filho a seu pai), para que possa conformar-te com sua santa vontade. Vou me esforçar para ajudar-te com as minhas pobres orações. Deus tem muitas maneiras de nos atrair para Si Mesmo. Às vezes se oculta de nós. Só fé deve ser o nosso sustentáculo. A fé é o cimento da nossa confiança, e deve estar posta toda em Deus, que não nos falhara em tempo de necessidade. Não sei o que Deus vai querer de mim. Sempre estou feliz. Todo mundo sofre; e eu que mereço a disciplina mais severa, experimento de forma contínua alegrias tão grandes que a duras penas posso contê-las. Quisera pedir a Deus voluntariamente parte de seus sofrimentos. Conheço a minha debilidade, que é tão grande que se ele me deixar entregue a mim mesmo por um momento, seria o mais miserável dos seres vivos. No entanto, sei que não vai me deixar só, porque a fé me dá uma convicção tão grande como meus sentidos poderiam fazê-lo. Ele nunca nos abandonará sem que nós o abandonemos primeiro. Tenhamos temor de deixá-lo. Estejamos sempre com Ele. Vivamos e morramos em sua presença. Ora por mim como eu oro por você. XIII Carta Me dói vê-lo sofrer por tanto tempo. O que me dá algum alívio e doçura é o sentimento que tenho sobre suas dores, que são a prova do amor de Deus por você. Mira tuas dores nessa perspectiva, e as suportará mais facilmente. Penso que deverias pôr de lado os remédios humanos, e se entregar inteiramente à providência de Deus. Talvez Ele espere somente essa entrega (e uma perfeita confiança n’Ele) para poder curar-te. No entanto, devido a que todos os cuidados médicos até agora têm demonstrado serem inúteis e seus males têm aumentado, não será tentar a Deus abandonar-se em suas mãos, e esperar tudo Dele. Eu disse na minha última carta, que às vezes Ele permite as enfermidades do corpo para curar as doenças da alma. Tem ânimo. Transforma em uma virtude a sua necessidade. Não peça a Deus que te libere das suas dores, mas que lhe dê forças para suportar resolutamente (por amor a Ele) tudo o que Ele queira permitir, e tanto quanto 19 Ele gostaria de permitir. Essas orações, certamente, são um pouco difíceis de oferecer, porque elas vão contra a nossa natureza humana, mas são muito aceitáveis a Deus, e doces para aqueles que o amam. O amor suaviza a dor. E quando se ama a Deus, se sofre por amor a Ele com alegria e coragem. Eu rogo para que o faça. Consola-se n’Ele, que é o único Médico de todas as nossas enfermidades. Ele é o Pai dos aflitos, e sempre está disposto a nos ajudar. Nos ama infinitamente mais do que podemos imaginar. Então, ama-o, e não busque nenhum consolo em qualquer outra parte. Espero que em breve o receba. Adeus. Te ajudarei com minhas orações, pobres como são, e sempre serei seu, em nosso Senhor. XIV Carta Agradeço ao nosso Senhor, porque de acordo com a sua vontade, te aliviou um pouco. Freqüentemente tenho estado perto de expirar, ainda que nunca me senti tão satisfeito como então. Portanto não orava pedindo alívio, mas orava pedindo por força para sofrer com coragem, humildade e amor. Ah, como é doce a sofrer com Deus! Não importa quão grande pode ser os sofrimentos, os aceita com amor. É um paraíso sofrer e estar com Ele. Se nesta vida vamos usufruir da paz do paraíso, devemos nos habituar a ter uma conversa familiar, humilde e afetuosa com Ele. Devemos evitar que nosso espírito divague e se afaste Dele, em qualquer ocasião. Devemos fazer de nosso coração um templo espiritual de onde possamos adorá-Lo sem cessar. Devemos nos vigiar continuamente, para que não façamos, nem digamos nem pensemos nada que possa desagradar. Quando ocupamos assim nossa mente com Deus, os sofrimentos chegam a ser cheios de unção e consolação. Sei que para chegar a este estado, o início é muito difícil, porque temos de agir apenas com base na fé. Mas, embora seja difícil, sabemos também que podemos fazer todas as coisas com a graça de Deus, que Ele nunca recusa a aqueles que pedem ardentemente. Chama, persevera em chamar, e eu te digo que ele vai se abrir em seu devido tempo, e te concederá tudo que Ele tenha adiado por muitos anos. Adeus. Ora a Deus por mim, e eu oro por você. Espero ver Deus em breve. XV Carta Deus sabe melhor do que ninguém o que precisamos, e tudo o que faz é para o nosso bem. Se soubéssemos o quanto nos ama, sempre estaríamos preparados para receber de igual forma e indistintamente da sua mão, o doce e amargo; Tudo o que vem de Deus nos agrada! As aflições mais agudas parecem intoleráveis quando as vemos com a luz equivocada. Quando vemos nossas aflições vindas das mãos de Deus, quando sabemos que é nosso Pai amoroso que nos humilha e nos afligi, nossos sofrimentos perdem a sua amargura, e chegam a ser fatores de consolação. Que toda nossa ocupação seja conhecer Deus. Quanto mais o conhecemos, mais desejamos conhecer-lhe. O conhecimento é normalmente a medida do amor. Quanto mais profundo e extenso seja o nosso conhecimento, maior será o nosso amor. Se o nosso amor a Deus for grande lhe amaremos igualmente nas dores e nos prazeres. Não nos distraíamos buscado o amado Deus por alguns favores (não importa os quão elevados sejam) que nos tenha feito, ou possa nos fazer. Tais favores, ainda que sejam muito grandes, não podem nos aproximar de Deus como a fé o faz em um simples ato. Busquemos a Deus freqüentemente pela fé. Ele está dentro de nós. Não o busquemos em outro lugar. Não somos desconsiderados e somos dignos de repreensão, se Lhe deixamos só, para nos ocupar de insignificâncias que não Lhe agradam, e talvez o ofendam? Devemos temer que estas insignificâncias 20 algum dia nos custarão caro. Comecemos a dedicar-nos a Ele com toda a seriedade. Coloquemos de lado tudo o que está em nossos corações. Ele deve possuí-lo plenamente. Supliquemos este favor a Ele. Se fizermos o que podermos de nossa parte, em breve veremos que se produz em nós essa mudança que aspiramos. Não posso agradecer o suficiente pelo alívio que te há concedido. Espero ver Deus dentro de uns dias. Oremos um pelo outro. Traduzido por Roberto Azevedo janeiro de 2009 da ver

quarta-feira, 28 de setembro de 2016

Fixer précisément une durée pour la prière par Théophane le Reclus Saint

 (Lettre 71)

St Théophane écrit :
"Pourquoi la hâte se produit-elle dans la prière ? C’est incompréhensible. Nous passons des heures, impliqués dans des tas d'autres choses, et elles nous semblent des minutes ? Mais à peine avons-nous commencé à prier qu’il semble que nous y sommes depuis longtemps. Et puis nous avons le sentiment que nous devons nous dépêcher pour terminer le plus tôt possible. On ne tire aucun profit d’une telle prière. façon. Que devrait-on faire ? "

N'est-ce pas vrai d’un événement sportif, d’un film ou d’un concert. Cela commence à un moment donné et normalement nous savons quand cela prendra fin, par conséquent nous ne se sentons pas bousculés quand nous y sommes. Nous nous laissons la possibilité d’être emportés par l'événement lui-même. C'est ce que devrait devenir la prière. Nous ne devrions pas essayer de la mettre en haut de la pile après avoir tassé tout le reste de force. Il y a un temps fixé qui est sacré, pour un rendez-vous que nous avons pris avec Dieu.

Saint Théophane continue ainsi :
"... Certains procèdent ainsi : Définissez une durée de la prière : un quart d'heure, une demi-heure ou une heure (ce qui est approprié pour votre niveau de prière), et ajustez votre veille de sorte que votre horloge sonne après la demi-heure ou l'heure la fin de la prière. Lorsque vous commencez la prière, ne vous préoccupez pas du nombre de prières à lire, mais seulement d’élever votre cœur et votre esprit vers le Seigneur dans la prière, et continuez dignement pendant ce moment mis à part. D'autres déterminent combien de prières on peut faire sur le komboskini dans un temps donné et procèdent d'une manière calme et sereine pour les compter sur le chapelet. Ils se tiennent en esprit devant le Seigneur, ou conversent avec Lui avec leurs propres paroles, ou récitent quelque prière, et c'est ainsi qu'ils vénèrent pieusement sa gloire sans fin. "

Ce que Saint Théophane dit c’est que si nous avons un moyen défini – quel qu’il soit – de savoir quand nos prières doivent commencer et se terminer, nous ne nous préoccuperons pas de l'horloge, mais plutôt de notre prière et de notre relation avec Dieu. Cela nous permet de libérer notre esprit des activités qui se rapportent à tous nos soucis du monde. Si de nos jours, nous ne disposons généralement plus d'une horloge qui sonne les heures, nous pouvons utiliser à la place un minuteur électronique de façon à atteindre pareillement le même objectif exposé par St Théophane.

Il continue ainsi :
"... Choisissez l'une de ces méthodes pour vous et tenez-vous avec sérieux. Vous et moi ne pouvons avancer sans règles précises."

Puis il nous nous avertit du risque que nous courons à nous stresser dans nos prières. Il considère cela comme capital.

Voici ce qu’il écrit :
"... Se hâter pendant nos prières est inutile Peut-être que vous ne pourrez lire qu’une seule prière ou un seul psaume pendant tout votre temps. Il y avait une personne qui n’était capable de réciter que la prière du Seigneur durant son temps de prière régulière ; chaque verset constituait en soi une prière complète. Une autre personne, à qui on avait parlé de cette manière acceptable de prier, révéla qu’il avait utilisé tout le temps des Matines à réciter le Psaume 50. "Aie pitié de moi, ô Dieu, selon ta grande miséricorde»  et qu’il avait manqué de temps pour terminer. "

Si nous pouvons préserver le temps que nous réservons à la prière comme un temps sacré, alors nous ne se sentirons pas pressés et notre prière pourra suivre son cours naturel, sans que nous ayons à nous préoccuper si nous aurons assez de temps. Définissez ainsi un point de début et un point final pour vos prières.

Le temps viendra où vous n'aurez pas besoin de règles. "Pour ceux qui peuvent prier avec ferveur, aucune règle n’est nécessaire », dit saint Théophane.

St Théophane le Reclus nous donne d'excellents conseils pour nous préparer à la prière.

Préparation à la prière : les conseils de St Théophane le reclus

St Théophane le Reclus nous donne d'excellents conseils
 pour nous préparer à la prière.


Pour prier, nous devons tirer vers l'intérieur de telle manière que les deux notre cœur et notre esprit sont absorbés dans le contenu de la prière. Cela signifie que nous devons être très attentifs aux mots mêmes de la prière et mettre de côté toutes les autres pensées.

Il utilise l’analogie suivante : se préparer à prier c’est comme s'asseoir pour écrire une note, un article ou une dissertation. Vous ne vous asseyez pas seulement s'asseoir et vous commencez à écrire. Vous devez d'abord rassembler vos pensées et vous mettre en condition pour cette tâche. Combien plus ce genre de préparation est nécessaire lorsque vous vous asseyez pour la prière.

Il écrit,
"Donc, le matin ou le soir, juste avant de commencer à répéter vos prières, d’abord tenez-vous droit pendant un certain temps, asseyez-vous pendant un moment, ou marchez un peu. Essayez de maintenir votre esprit à l’écart de toutes activités mondaines et de tout objet.

Il nous demande de mettre de côté toutes les pensées que nous avons peut-être mises en branle à propos des problèmes auxquels nous sommes mêlés, des préoccupations qui sont les nôtres au sujet des activités de la journée, ou de tous désaccords que nous pouvons avoir eues avec la famille ou des amis et ainsi de suite. Nous voulons extraire notre esprit de tous les soucis auxquels nous sommes confrontés dans ce monde, donc il peut être soulevé dans notre prière pour le royaume invisible, le ciel lui-même, où l'on trouve Dieu qui nous sommes sur le point d'adresse. 

Il continue ainsi : 
"Après cela, pensez à qui Il est, Lui vers qui vous vous tournez dans la prière. Ensuite, rappelez qui vous êtes... Qui est celui qui est sur le point de commencer cette invocation à Lui dans la prière

Dieu n'est pas moins que votre Créateur et encore plus, comme Il a créé tout ce qui est visible et invisible! Il est tout puissant et Il infiniment d’amour et de patience pour toute sa création. Il veut que tous soient en communion avec lui et que nous l’aimions comme Il nous aime. Lorsque vous vous préparez à partager votre temps avec Lui, pensez à comment vous allez vous préparer pour aller à la rencontre d'une personne très importante qui peut vous apporter une aide dont vous avez besoin pour un projet auquel vous participez. Il faut se concentrer sur les besoins de votre interlocuteur et l'ordre du jour afin que vous puissiez présenter vos besoins de manière qu'il y sera favorable. Eh bien, dans la prière vous êtes face à l'entité la plus puissante connue et vous avez besoin de vous concentrer sur qui Il est. Saint Théophane nous rappelle qu'il n'est pas notre grand-père ou une autre personne du genre. Soyez conscient de qui Dieu est quand vous entrez en prière.

Ensuite, il dit, 
«Faites cela de manière à réveiller dans votre cœur un sentiment d'humilité et de crainte respectueuse, car vous vous tenez en présence de Dieu.
Réfléchissez sur ce que signifie se trouver en présence de Dieu. C'est ce que vous faites dans la prière.

Saint Théophane dit encore, 
"Quand le cœur est conscient et sent la nécessité de la prière, ce cœur attentif lui-même ne laissera pas vos pensées glisser vers d'autres questions. Il va vous forcer à crier au Seigneur dans vos prières. Par-dessus tout, soyez conscient de votre propre impuissance: si ce n'était Dieu, vous seriez perdu Si quelqu'un qui est voué à la catastrophe devait se tenir devant la seule personne qui, en un clin d'œil, pourrait le sauver, regarderait-il çà et là pour son salut. Non, il se prosternerait devant lui et crierait miséricorde. Il en sera donc ainsi, lorsque vous approchez de Lui dans la prière avec la conscience totale du péril et la certitude que nul ne peut vous sauver si ce n’est Dieu. "

Trop souvent nous essayons d'entrer dans la prière sans nous préparer. Nous essayons d’y entrer sans soins ni pensées appropriés de la même façon que nous nous précipitons pour en finir comme s'il s'agissait d'une obligation routinière que nous avons à accomplir..

Saint Théophane dit à ce propos :
"Sans préparation, comment peut-il avoir réunion de la pensée et du sentiment dans la prière? Sans préparation, la prière se déroule en cahotant au lieu de se faire sur des fondements stables .... Une telle attitude négligente envers la prière est un crime, un crime grave, un crime capital. Considérons la prière comme le travail central de votre vie et conservez-la au centre de votre cœur. Accordez-lui le rôle qui lui revient, et non pas un rôle secondaire ! "

Souvenez-vous toujours que Dieu est votre sauveur. Faites preuve de diligence dans l'accomplissement de votre règle de prière et cela vous en tirerez de grands bénéfices lorsque vous vous préparerez bien à cet effort. Travaillez dur car vous trouverez à coup sûr des forces nombreuses qui travailleront pour vous décourager.

Saint Théophane donne enfin cet encouragement : 
"Une fois expérimentée, la prière pure vous donnera du courage et égayera votre vie spirituelle, vous parviendrez à une prière plus attentive, plus subtile, et de plus en plus profonde."

terça-feira, 27 de setembro de 2016

St. Theophan the Recluse On Prayer From the Letters of Bishop Theophan the Recluse

St. Theophan the Recluse On Prayer

From the Letters of Bishop Theophan the Recluse


The Art and Science of Prayer (from Letter 15)

You write that you prayed fervently and at once you were calmed, receiving an inner assurance that you would be released from oppression; and then, indeed, it was so....
Recall how you prayed and always strive to pray this way, so that prayer comes from the heart and is not just thought by the mind and chattered by the tongue.
I won't conceal the fact that, though once you prayed from the heart, it is hardly possible to pray that way constantly. Such prayer is given by God or is inspired by your Guardian Angel. It comes and goes. It does not follow, though, that we should give up the labor of prayer. Prayer of the heart comes when one makes an effort; to those who do not strive, it will not come. We see that the Holy Fathers made extraordinary efforts in prayer, and by their struggles they kindled the warm spirit of prayer. How they came to this prayerful state is illustrated in the writings they have left us. Everything they say about striving in prayer makes up the science of prayer, which is the science of sciences. The time will come when we will study this art [see the classic work The Art of Prayer (Faber & Faber)—webmaster]. But now, since it came up in our correspondence, I touch on it only in passing. Let me add: There is nothing more important than prayer; therefore, our greatest attention and most diligent attention must attend it. Grant us, O Lord, zeal for such an effort!

Wandering Thoughts during Prayer (from Letter 31)

Thoughts wander when one is reading spiritual works and during prayer. What should one do? No one is free from this. There is no sin in it, only vexation. Having wandering thoughts becomes a sin when one willingly allows flightiness of mind. But if thoughts scatter involuntarily, what fault can there be? There is fault, though, when one notices thoughts wandering and, taking no action, one wanders along with them. When we catch our thoughts wandering off, we must bring them back to their proper place at once.
To be free from the tendency to have wandering thoughts during prayer, one must concentrate and pray with warmth. Before prayer, one should prepare for such an effort by making prostrations and by a moment of reflection.
Accustom yourself to pray your own prayers. For instance: it is the essence of evening prayer to thank God for the day and everything that happened, both pleasant and unpleasant; to ask forgiveness for all wrongs committed, promising to improve during the next day; and to pray that God preserve you during sleep. Express all this to God from your mind and from your whole heart.
The essence of morning prayer is to thank God for sleep, rest and regained strength and to pray that He will help us do everything to His glory. Express this to Him with your mind and with your whole heart. Along with such prayers in the morning and evening, present your greatest needs to the Lord, especially spiritual needs. Besides spiritual needs, present your worldly cares, saying to Him as would a child: "See, O Lord, my sickness and weakness! Help and heal!" All this and the like can be spoken before God in your own words, without the use of a prayer book. Try this and, if it works, you may leave the prayer book altogether; but if not, you must pray with the prayer book, otherwise you might end up with no prayer at all.

Spiritual Coldness (from Letter 40)

You have correctly determined that the enemy of our fundamental striving for prayer, and, therefore, our chief enemy, is a [spiritual] cooling. Oh, what a bitter and wretched state it is! But realize that not all decrease in the heat of fervor is pernicious chill. Some comes from weakness, other from disease of the body. Neither is bad; both will pass.
Disastrous cooling down is caused by falling away from God's will, through our own willful passion for anything ungodly. Willful passion runs counter to our conscience, which tries to enlighten and to keep us from ungodly desires. Willful passion kills the spirit and cuts off spiritual life. This you must fear most of all—as fire, as death itself. Willful passion is caused by a loss of the fear of God and by inattention to oneself. These, then, you must watch for in order to avoid such a terrible evil. As for those times when a cooling down comes involuntarily, due to sickness or weakness of body, one law applies: Endure, without changing your appointed rule, even if it is completely without savor. For those who endure patiently, cold feelings pass, and the usual warm and heartfelt fervor quickly returns.
Please, hold it in your mind and make it a rule, never to let cooling arbitrarily steal away your fervor. In case of unavoidable cooling, make it another rule to drag and to keep dragging through your established prayer rule, with the assurance that this dry performance of deeds will soon bring back life and warmth to your prayer.

Brief Prayers (from Letter 42)

Zealous Christians have a certain technique that they apply to secure the continual remembrance of God more firmly. It is the constant repetition of a short prayer, ordinarily either, "Lord, have mercy," or "Lord Jesus Christ, have mercy on me, a sinner." If you haven't heard this, then listen now. If you have never done this, begin now.

Time Will Bring a Constant Remembrance of God (from Letter 43)

Be encouraged! Take up prayer more readily and continue without interruptions—and you will soon achieve your desired goal. Soon a reverent attention to the One God will be established, and with it, inner peace. I say soon, not now, or in a day or two. Months may be required, sometimes, even years. Ask the Lord and He will help.

Prayer Rule (from Letter 47)

You ask about the prayer rule. Yes, because of our weakness, it is proper to have a prayer rule. For one thing, it controls excessive zeal. The great men of prayer had a prayer rule and kept to it. Every time, they began prayer with the established prayers, and then, if self-initiated prayer came, they turned to it from reciting prayers. If they needed a prayer rule, then we need one even more! Without formal prayers, we would not know how to pray correctly at all. Without them, we would be completely without prayer.
Nevertheless, we should not collect too many prayers. A few prayers, correctly read, are better than many prayers raced through. And, of course, it is hard to keep from rushing when, in our eagerness to pray, we have gathered more prayers than we can handle.
For you, it is quite adequate to complete the morning and evening prayers as they are found in the prayer book. Always strive to complete them with as much attention and feeling as possible. To do this successfully, make an effort in your spare time to read them with extra care, attention and feeling, so that when you are at prayer, you will be familiar with the holy thoughts and feelings contained in them. Praying does not mean repeating a certain number of words of prayer; praying is reproducing the contents of the prayers within ourselves, so that they flow as if from our own mind and heart.
Having contemplated their meaning and reacted deeply, make an effort to learn the prayers by heart, so when it is time for prayer, you will not have to fumble with books and lighting. If you learn prayers by heart, you will not be distracted by what your eyes see, and you will be able to hold your mind's attention more steadily upon God.
You will see for yourself how beneficial this is. Learning prayers by heart ensures that at all times and in every circumstance the prayers are with you, and this means a great deal.
Having so prepared yourself to stand at prayer, strive to keep your mind from drifting away and strive to keep your feelings from turning cold and indifferent. Always strain to pay attention and to nurture warmth. After reading each prayer, do as many prostrations as you feel necessary, or say the usual short prayer (that is, the Jesus Prayer). Your prayers, no doubt, will take longer this way, but they will grow in strength.
Particularly at the end of your prayer rule, spend additional time saying your own prayers. Ask for forgiveness for involuntary inattention during prayer and surrender yourself to God's care for the whole day.
We must continue to hold our attention on God during the day. To support our attention, I have said more than once: Remember God through a briefly worded prayer.
At times, it is very fruitful to substitute a few psalms for the short prayer psalms you have reflected upon thoroughly and memorized. You can do this during free moments and throughout the day's activities. Repeating memorized psalms is an ancient Christian custom that was developed and brought into the monastic rule in the fourth century by Saints Pachomius and Anthony [the Great].
After spending the entire day in such a prayerful attitude, take even more time in the evening to concentrate at prayer and increase your prostrations. Intensify your supplications to God and, having again dedicated to God's care, bed down with a brief prayer on your lips and fall asleep with it, or with the repetition of a psalm.
Which psalms to learn? Memorize those that drop into your heart when you read them. Different people are moved by different psalms. Begin with Psalm 50, then Psalms 102 and 145, the antiphons for the Liturgy; also, the psalms from the Preparation for Communion (Psalms 22, 2:3, 115); as well as Psalm 69, Psalm 4 (the first psalm of [Great] Compline [during the first week of Great Lent]), the psalms for the Hours, and the like. Read the Psalter and choose.
Having memorized all this, you will be totally armed for prayer. When a disturbing thought comes to mind, rush to the Lord with a brief prayer or some psalm, especially, "O God, be attentive unto helping me" (Psalm 69), and the disturbing cloud will immediately vanish.
That summarizes prayer rules.
But I repeat: Remember, all of this is a guide. The heart of the matter is: Stand with reverence before God, with the mind in the heart, and strive toward Him with longing.

A Prayer Rule of Brief Prayers (same Letter)

It occurs to me to add this: You may substitute prostrations, the brief prayer and your own words of prayer for your whole prayer rule.
Stand and begin to do prostrations by saying, "Lord, have mercy," or some other prayer expressing your needs, or by glorifying God or thanking Him. To avoid laziness, you must repeat a definite number of prayers, or set a specific length of time for prayer, or both.
Such a prayer rule is imperative because we have a certain, strange quirk about us. When we are busy in the world, hours pass as minutes. But when we stand at prayer, a minute does not go by, and it seems as though we have prayed for hours. Time distortion brings no harm when we complete a full, established prayer rule from our prayer book. But when we pray with only prostrations and the brief prayer, such distortion can be a great temptation and can cause us to stop prayer, having only begun, leaving us with the delusion that our prayer was completed as prescribed. To avoid falling into this kind of deception, the good men of prayer invented the prayer rope. The prayer rope is used by those who plan to pray independently of the prayer book. It is used by saying, "Lord Jesus Christ, have mercy on me a sinner, ' and pulling one knot through your fingers.
Say it again and move another knot, and so on with each prayer. You may make a prostration, from the waist or to the ground as you desire, at each prayer. Or for small knots, you may do a bow from the waist; large knots, prostrations. The whole rule consists of a fixed number of prayers and prostrations, interspersed with prayers in your own words.
Speeding up the repetition of prayers and prostrations is another danger. After you determine a set number of prayers, it is a good idea to guard yourself from haste by setting a definite length of time in which to complete the prayer rule. If you find you have rushed the prayers, fill the time with more prayers and prostrations.
The number of prayers to substitute for a fixed service of liturgical prayer is listed at the end of the Horologion in two tables, one for the zealous, and another one for the slothful or those who are busy. The Startsi [Elders] who still live among us in hermitages and special cells, at Valaam and Solovki for instance, do all their services on the prayer rope. This is how you go about it: See how long it takes you to read through your morning and evening prayers; then count out on the prayer rope how many prayers you can do in that length of time, and as many times as you can complete the prayer rope, that should be your rule, following this method. Work out your prayer rope rule outside of your regular prayer time, but with the same attention you would give to regular prayer. You should then proceed with your actual prayer rule at its appointed time, standing and with prostrations.
Reading this, don't think that I am pushing you toward monasticism. I myself first learned of prayer with the prayer rope, not from a monk, but from a layman, for many lay people pray this way. And you too will profit by this. When prayers from the prayer book become tedious and uninspiring, you may use the prayer rope for a day or two, then return to your memorized prayers.
Again I repeat: The essence of prayer lies in lifting the mind and heart to God. Prayer rules are only aids to this end. We weak ones cannot do without them.

Hard Work is Essential (from Letter 48)

You write that you are having trouble controlling your thoughts; they scatter easily, and praying does not proceed as you wish; and that, in the midst of the day, in the midst of toil and association with others, there is little remembrance of God.
Instantaneous prayer life is impossible. You must make a strong effort to control your thoughts, at least to some degree. Prayer does not come about as you expect—by just wishing for it, and, suddenly, there it is. This does not happen.

Forcing Oneself to Pray (same Letter)

You have the book of discourses by St. Macarius of Egypt. Kindly read the 19th discourse, concerning a Christian's duty to force himself to do good. There it is written, "One must force oneself to pray, even if one has no spiritual prayer." And, "In such a case, God, seeing that a man earnestly is striving, pushing himself against the will of his heart (that is, his thoughts), He grants him true prayer." By true prayer, St. Macarius means the undistracted, collected, deep prayer that occurs when the mind stands unswervingly before God. As the mind begins to stand firmly before God, it discovers such sweetness, that it wishes to remain in true prayer forever, desiring nothing more.
I have stated more than once exactly what efforts must be made: Do not allow your thoughts to wander at will. When they do involuntarily escape, immediately turn them back, rebuking yourself, lamenting and grieving over this disorder. As St. John of the Ladder says, "We must lock our mind into the words of prayer by force. "
When you have learned the prayers by heart, as I suggested in my earlier letter, perhaps then you will progress more smoothly.
The most helpful idea is to attend church frequently. There, prayers come more readily because all is directed to that end, but this is not very practicable for you. So, labor at home to accustom yourself to pray attentively and try to remain in God's presence the rest of the time, as much as possible.
When memorizing the prayers, do not forget to dig into the meaning and to experience the feeling in each word. Then when you say the prayer, the words themselves will hold your attention and warm you into a prayerful attitude.

Preparation for Prayer (from Letter 48)

Do this also. Prepare yourself to stand properly before God—don't just jump into prayer after gossiping and gadding about or doing house chores. Schedule the time and rouse the urge to pray precisely at that hour. Another opportunity may not come.
Don't forget to re-establish your sense of spiritual need. Bring your need for God to the front of your mind, then begin to draw your mind into your heart by organizing your thoughts into prayer and calling forth your desire to find their fulfillment in God.
When the heart is conscious and feels the need for prayer, then the attentive heart itself will not let your thoughts slide to other matters. It will force you to cry out to the Lord in your prayers. Most of all, be aware of your own helplessness: were it not for God, you would be lost. If someone who is doomed to disaster were to stand before the one person who, with a glance, could save him, would he look here and there for his salvation? No, he would fall down before him and beg mercy. So it will be when you approach Him in prayer with an awareness of all-encompassing peril and the knowledge that no one can save you but God.
All of us have this little sin hanging about us. Though we make painstaking preparations for every other task (no matter how trivial), we do not prepare for prayer. We take up prayer with flighty thoughts, willy-nilly, and rush to get it over with, as if it were an incidental, though unavoidable, bother—and not the center of our life, as it should be.
Without preparation, how can there be a gathering of thought and feeling in prayer? Without preparation, prayer proceeds shakily instead of firmly.
No, you must determine to deny yourself this little sin and under no circumstance allow yourself to come to prayer with your heart and mind unprepared, your thoughts and feelings scattered in a dozen directions. Such a careless attitude toward prayer is a crime, a serious one—a capital one. Consider prayer the central labor of your life and hold it in the center of your heart. Address it in its rightful role, not as a secondary function!
Toil! God will be your helper. Take care to fulfill your prayer rule. If you begin to fulfill it, soon, very soon, you will see the fruits of your labor. Strive to experience the sweetness of pure prayer. Once experienced, pure prayer will draw you on and enliven your spiritual life, beckoning you to more attentive, more difficult, and ever-deepening prayer.

Worldly Cares (from Letter 49)

There is a widely-accepted misconception among us that when one becomes involved in work at home or in business, immediately one steps out of the godly realm and away from God-pleasing activities. From this idea, it follows that once the desire to strive toward God germinates, and talk turns toward the spiritual life, then the idea inevitably surfaces: one must run from society, from the home—to the wilderness, to the forest.
Both premises are erroneous!
Homes and communities depend on concerns of daily life and society. These concerns are God-appointed obligations; fulfilling them is not a step toward the ungodly, but is a walking in the way of the Lord.
All who cleave to these erroneous premises fall into the bad habit of thinking that once they accept worldly obligations, they no longer need strive towards God.
I see that these misconceptions have trapped you also. Cast them aside and grasp the concept that everything you do, in and outside your home, concerning social life, as a daughter, as a sister, as a Muscovite—is godly and God-pleasing. There is an appointed commandment for everything in our lives. How can the fulfillment of commandments be displeasing to God? Your misconceptions truly make them ungodly, because you fulfill your daily tasks with an attitude contrary to the one God intended you to have.
You complete godly deeds in an ungodly manner. They are needlessly lost and tear your mind from God. Correct this and, from now on, approach daily matters with the knowledge that to fulfill them is a commandment. Administer them as administering God's law.
Once you adjust yourself to this outlook, no worldly duty will distract you from God. Instead, it will bring you close to Him. We are all servants of our God. God has assigned to each his place and responsibilities, and He watches to see how each approaches his assignment. He is everywhere. And He watches over you. Keep this in mind and do each deed as if it were assigned to you directly by God, no matter what it is.
Do your housework in this manner: When someone comes to visit, keep in mind that God has sent you this visitor, and is watching. When you have to leave your house, keep in mind that God has sent you out on an errand, and is watching. Will you complete it as He wishes?
By orienting yourself to God at all times, your chores at home and responsibilities outside the house will not distract your attention from God, but, on the contrary, will keep you intent on completing all tasks in a God-pleasing manner. All will be performed with the fear of God, and this fear will keep your attention on God unswervingly.
To determine which duties inside and outside the family are God-pleasing, take the books in which these matters are discussed as your guides. Be careful to distinguish between concerns prompted by frivolity, passions, flattery and worldliness, from those that are correct, appropriate and honorable.
Of course, having expressed the firm determination to live in a God-pleasing manner, you will need no prompting to discriminate between godly tasks and ungodly ones.

Nurturing the Desire for God (from Letter 51)

Do you wish to enter Paradise more quickly? This is what you must do: When you pray, do not complete your prayer before arousing in your heart some feeling toward God—reverence, loyalty, thanksgiving, exaltation, humility, contrition, or assurance and hope in God...

Carelessness and Presumption in Prayer (from Letter 71)

Well, where has your prayer vanished? It seems to have started off quite well, and you had already experienced its grace-filled actions in your heart. I will tell you where it has gone. Having prayed once or twice with warmth and in earnest, and having experienced such immediate help through prayer at the shrine of St. Sergius, you thought your prayer was forever established, and that there was no need to maintain it. You thought it would flow by itself. Expecting prayer to continue on its own, you began to rush and carelessly left your thoughts to wander unchecked. From this, your attention scattered, thought went in all directions, and your prayer was no longer true. Once, twice in such a careless manner, and prayer disappeared. Begin anew to establish prayer and plead with the Lord to help you.

Haste in Prayer (from the same Letter)

I presume that you negligently rushed to complete your prayer rule, just to get by. Make it a rule, from now on, never to pray negligently. Nothing is more offensive to God than this. It is better to leave out part of your prayer rule and to complete the remainder reverently and with fear of God, than to do the whole prayer rule, and do it negligently. It is even better to read but one prayer, or fall on your knees and pray in your own words, than to pray negligently. If you pray carelessly, there will be no fruit.
Give yourself a thorough reprimand for such carelessness. Let this be clear to you: No one who prays earnestly and with attention ends prayer without feeling the effect of prayer. Oh, of what a blessing we deprive ourselves by allowing negligence in prayer!

A Fixed Time for Prayer (from the same Letter)

Why does haste in prayer occur? It is incomprehensible. We spend hours involved in other things, and they seem like minutes; but just begin to pray, and it seems we have stood for a long time. And then we feel we must hurry to finish as soon as possible. No benefit is reaped by praying in this way. What should one do?
To avoid such self-deception, some do this: Set a definite length of time for prayer—a quarter of an hour, a half, or a whole hour (whatever is convenient), and regulate your vigil so that the clock striking on the half hour or the hour signals the end of prayers. Then when you begin prayers, do not concern yourself with the number of prayers read, but only lift your heart and mind to the Lord in prayer, and continue in a worthy manner for the time set aside. Others determine how many prayers can be done on the prayer rope in a given time and proceed in a calm and unhurried way to count them on the prayer rope. They stand with their minds before the Lord, or converse with Him in their own words, or recite some prayer, and this is how they reverently venerate His unending glory.
Such people so accustom themselves to praying, that the minutes at prayer are filled with sweetness. And it is rare that they remain just for the appointed time; they double and even triple it. Choose one of these methods for yourself and hold to it earnestly. You and I cannot go without definite rules. For those who can pray fervently, no rules are necessary.
I have already written to you about memorizing prayers, and reciting them from memory at prayer time without taking the prayer book in hand. How wonderful this is! Having begun to pray, recite a memorized prayer or psalm and ponder every word, not only in your mind, but in your heart. If your own prayer begins to grow from a word in the psalm or prayer, don't cut it off, let it flow. Do not worry about reading this many or that many prayers, but stand at prayer for an appointed length of time, regulated either by the prayer rope or the clock. Haste in prayers is useless. Perhaps you may read only a single prayer or one psalm during the entire time. There was one person who was able to recite only the Lord's Prayer during his regular prayer time; each word transformed itself into a whole prayer. Another person, having been told about this acceptable manner of praying, revealed that he had stood all through Matins reciting Psalm 50, "Have mercy on me, O God, according to Thy great mercy"—and ran out of time before he could finish.

Prayer: the Root of All Things (from the same Letter)

Accustom yourself to pray this way and, God grant, soon you will nurture true prayer in yourself. Then there will be no need for rules. Labor, or nothing will come of you. If there is no success in prayer, then there will be no success in anything. It is the root of everything.

The Need for Prayer (Letter 79)

All is from God. To Him we must flee. And you write that you don't pray.
Smart-aleck! Have you joined the ranks of the infidels, or what? How is it possible that you don't pray? Don't just read the appointed prayers; speak in your own words and tell Him what is in your heart; ask for help! "See, Lord, what troubles me?...this and this... I can't straighten myself out. Help, All-Merciful One!" Mention every little thing and plead for everything's appropriate cure. This will be true prayer. You may always pray your own prayers, as long as there is no backsliding into sloth.

From Various Letters

One should not always toil at spiritual things. You should have some simple handiwork to do. But take it up only when the soul is tired, and cannot read or think or even pray to God (Letter 33).
You should pray in your own words—before you have recited formal prayers, after you have read them, and throughout your prayer rule (Letter 33).
Be persistent in addressing God, the Theotokos, your Guardian Angel (Letter 33).
Detours can be to the right and to the left. The first is zeal without knowledge; the second, sloth (Letter 39).
How fitting is the frequent prayer, "By whatever means, save me!" (Letter 39).
Success does not come instantly; one must be patient; one must labor without rest... All will come in due time... That this is so is supported by the experience of all those people who are seeking and working out their salvation (Letter 43).
From Orthodox Life, vol. 32, no. 4 (July-August, 1982), pp. 21-30. Translated from the Russian by Fr. Stefan Pavlenko.